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新葡京手机版3.0 - 谜一样的长颈鹿皮肤病,可能会威胁该物种生存
2020-01-09 12:27:54
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新葡京手机版3.0 - 谜一样的长颈鹿皮肤病,可能会威胁该物种生存

新葡京手机版3.0,撰文:kelsey lindsey

这头长颈鹿患有一种会引发灰色病变的皮肤病。野生长颈鹿和圈养长颈鹿均可感染这一疾病。

摄影:robert montgomery

2014年,arthur muneza即将开始在密歇根州立大学(michigan state university)攻读硕士学位,但有一个关键问题一直没有解决:他自己到底想研究什么呢?

他考虑过非洲动物王国里的许多超级明星,比如大象、狮子,甚至是鬣狗。

但后来,这位生物学家听说了鲜为人知的长颈鹿皮肤病,且研究它的人很少, 就在那一刻,令他困扰许久的问题终于有了答案。

“我们一起来攻克这个难题吧。让我们仔细研究一下长颈鹿皮肤病,看看能否帮长颈鹿摆脱这种疾病。”他说道。

这种神秘的疾病在撒哈拉以南的非洲地区十分普遍,患病的长颈鹿在脖子和腿上会出现灰白色的硬皮病变。目前还不清楚到底是什么环境因素诱发了病变,当然,这也有可能是几种疾病共同作用的结果。

但有一点科学家们很清楚,这一疾病对长颈鹿来说是一种可能的威胁,在过去15年里,长颈鹿的数量已经减少了数千头,主要是栖息地的丧失和偷猎造成的。

与经过充分研究的非洲食草动物(如大象)相比,长颈鹿像是“一种被遗忘的巨型动物”,圣地亚哥动物园的研究协调员 jenna stacy-dawes说道。

但随着长颈鹿数量的减少,越来越多的科学家开始关注这种“无声的灭绝”,并开始思考如何才能阻止情况的进一步恶化,她说道。

建立基准数据

患病长颈鹿的病变部位有时会有血或脓液渗出,这是长颈鹿皮肤病的一个重要表征。对muneza来说,他的第一个任务就是细致认真的查询之前的研究报告,不放过任何一个与这一病症有关的细微线索。

由于栖息地的丧失和偷猎,长颈鹿的数量正在减少。

摄影: robert montgomery

muneza和同事们在钻研了多个在线科学数据库后发现,只有8个信息源中提到了这种皮肤病,它出现在野生长颈鹿种群中,而且这些记录都来自上世纪90年代。

团队还向研究人员、自然资源保护主义者和兽医们发放了调查问卷,询问他们是否见到过这种皮肤病的症状。

他们共收到63份回复,其中48份来自动物园。在这些回复中,超过30%的调查对象表示曾在圈养长颈鹿身上见到过皮肤问题,而这些病变中有70%,或者说有14例是由于长颈鹿皮肤病导致的。

至于野生长颈鹿,科学家已经在撒哈拉沙漠以南的7个国家的野生长颈鹿身上监测出了这种疾病。

举个例子,坦桑尼亚西北部的3个国家公园或保护区中没有出现这样的病例,但离中部较近的鲁阿哈国家公园(ruaha national park)报告说,园内79%的马赛长颈鹿感染了这种皮肤病。目前还不清楚这种疾病的发病率最近几年是否有所增加。

在这些基线数据的支持下,muneza和他的导师robert montgomery开始与动物园、大学和非洲政府展开合作,以收集受感染的长颈鹿样本,并确定这种疾病的成因和影响。

专家认为长颈鹿皮肤病可能是一种单一的疾病,也可能是共同作用的几种疾病。

摄影:robert montgomery

例如,长颈鹿在野外活动时,这些病变可能会给它们的行动带来不便,使之更容易成为捕食者的目标,montgomery说道。

谜团仍在

与此同时,非营利组织“拯救长颈鹿”的负责人fred bercovitch告诫说,在复杂多样的保护工作中,长颈鹿皮肤病应该还不至于让我们如临大敌。因为目前还不清楚这一疾病是如何影响长颈鹿的死亡率或繁殖的。

但这样的研究是非常有价值的,“如果你对gsd(长颈鹿皮肤病)了解的足够多,就会知道它可能引发其他问题,而这些问题可能会让你对长颈鹿的保护工作有更深的认识。”bercovitch说道。

例如,研究一个gsd高发的长颈鹿群体,可能会发现该群体内近亲繁殖现象严重,或者是它们经历过有害的环境变化。

然而,还有许多问题亟待解决,比如这种疾病是如何传播的,以及是否有治愈方法。muneza还想知道其他动物是否也能被感染。

“就gsd而言,目前我们认为它只能感染长颈鹿,”他说道。

(译者:陌上花开)

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